DEGRADACIÓN ACELERADA DEL MEDIO AMBIENTE

I.La explicación de la progresiva aceleración de la degradación ambiental es compleja porque se debe a multitud de factores. Pero la causa fundamental radica en la producción y consumo superfluo e incontrolado de todo tipo de objetos y productos, algunos necesarios y otros no. Este es el resultado de lo que se llama en economía reproducción expandida.

La reproducción expandida es inherente al sistema capitalista. Es fundamental saber cómo funciona para entender y explicar el desastre ecológico.

Sweezy escribió: "Es inevitable concluir que la mera reproducción implica la abstracción de lo que es más esencial para el capitalista: su interés en ampliar su capital. Para ello, convierte parte, a menudo la mayor parte, de su plusvalía en capital adicional. Su capital aumentado le permite apropiarse de aún más plusvalía que a su vez convierte en capital adicional y así sucesivamente. Es el proceso conocido como acumulación de capital el que constituye la fuerza motriz del desarrollo capitalista" (Paul Sweezy, Teoría del desarrollo capitalista, Fondo de Cultura Económica, Ciudad de México. 1945).

Los neurobiólogos pueden ser capaces de localizar esta necesidad compulsiva de acumulación en algún lugar del cerebro de muchos jefes de las grandes empresas, pero Marx ya la había estudiado a su manera: "El capitalista es respetable sólo en la medida en que es la personificación del capital. Como tal, comparte con el acaparador el deseo absoluto de enriquecerse. Pero además, las leyes inmanentes del modo de producción capitalista, que imponen a cada capitalista la competencia individual como una ley coercitiva externa, lo obligan a aumentar continuamente su capital para preservarlo. Véase Marx, Capital, Capítulo XXIV del Libro I, Séptima Sección, "Transformación de la Plusvalía en Capital". III - Teoría de la abstinencia"). Véase también Marx, Tercer manuscrito de manuscritos económicos y filosóficos).

Ya en el Manifiesto Comunista de 1848, podemos leer:

.... "Impulsada por la necesidad de nuevos mercados, la burguesía está invadiendo el mundo entero. Necesita penetrar en todas partes, establecerse en todas partes, crear medios de comunicación en todas partes. A través de la explotación del mercado universal, la burguesía da un carácter cosmopolita a la producción de todos los países. Para gran pesar de los reaccionarios, despojó a la industria de su carácter nacional. Las viejas industrias nacionales están destruidas o a punto de ser destruidas. Han sido suplantadas por nuevas industrias, cuya introducción implica un tema vital para todas las naciones civilizadas: industrias que no utilizan materias primas autóctonas, sino materias primas de las regiones más remotas, y cuyos productos se consumen, no solo en el propio país, sino en todas partes del mundo. En lugar de las viejas necesidades, satisfechas por los productos nacionales, aparecen nuevas necesidades, exigiendo para su satisfacción productos de los lugares más remotos y los climas más diversos".

Muy esquemáticamente, la reproducción simple consiste en que, al final del ciclo de producción, el capitalista mantiene las mismas máquinas, reemplaza las que están rotas o desgastadas, paga salarios y gasta ganancias para sí mismo sin aumentar el capital de su empresa.

Pero, de hecho, el capitalismo no funciona así: para ser competitivo en el mercado, el capitalista debe mejorar su producción a través de nuevas inversiones y, al mismo tiempo, satisfacer su deseo de ganar más y más.

Pero para lograr este objetivo, debe vender lo que produce, incluidos los excedentes. Algunos de estos últimos (alimentos, textiles, electrodomésticos) no se venden y, en los países ricos, se destruyen o reciclan. En Francia, cada año se tiran a la guarda más de 650 millones de euros de productos no alimentarios nuevos y no vendidos (véase: Francia planea prohibir la destrucción de productos no alimentarios no vendidos. https://www.france24.com/fr/20190604-gaspillage-destruction-produits-non-alimentaires-invendus-interdite-luxe-dons-recyclage).

Et dans le monde entier, 1,3 milliard de tonnes de produits alimentaires sont jetés chaque année, depuis leur production et leur transformation jusqu'à leur consommation.  Cela représente un demi-kilogramme par jour et par être humain vivant (voir : https://www.lemonde.fr/les-decodeurs/article/2018/06/07/le-gaspillage-alimentaire-en-france-en-chiffres_5311079_4355770.html).

Cada vez se elaboran más productos con innovaciones reales o supuestas para atraer a los consumidores. Y la publicidad de incentivos se despliega para dirigirse al consumidor potencial utilizando los medios más sofisticados disponibles para el marketing.

El gasto publicitario en todo el mundo es gigantesco y aumenta año tras año. En 2019, superó los $ 550 mil millones. (https://es.statista.com/estadisticas/600808/gasto-publicitario-a-nivel-mundial/)

El capital financiero contribuye al consumismo exacerbado al facilitar el crédito. Los consumidores se endeudan hasta que su poder adquisitivo se reduce o agota drásticamente y estallan crisis, lo que lleva al cierre de las empresas menos competitivas y a la concentración gradual de la producción en manos de unos pocos (oligopolios y monopolios).

Pero las razones de la existencia de la reproducción expandida persisten a pesar de la concentración oligopólica/monopólica y los capitalistas fomentan la demanda de bienes superfluos y/o inútiles o producen bienes (por ejemplo, electrodomésticos) con obsolescencia programada: un dispositivo que duró 20 años ahora está programado para durar cinco años. Lo mismo ocurre con los automóviles.

II.Esta frenética producción de objetos superfluos y/o inútiles requiere un enorme consumo de energía y materias primas para ser extraídos y una gigantesca acumulación de residuos con la consiguiente contaminación ambiental.

Los teléfonos móviles y los automóviles son ejemplos de esto.

Actualmente, se venden 130 millones de teléfonos móviles en todo el mundo por mes o 1560 millones por año (179 millones se vendieron en 2009 y 720 millones en 2012). Hay alrededor de 7.700 millones de teléfonos móviles activos en servicio y 720 millones se descartan cada año. Nuevos modelos con innovaciones reales o supuestas, útiles o no, están saliendo constantemente y la gente los está comprando a un ritmo frenético (ver: https://www.planetoscope.com/electronique/728-ventes-mondiales-de-smartphones.html).

En 2017 se fabricaron 93 millones de coches y hay cerca de mil millones en circulación en todo el mundo, con todo lo que esto representa en cuanto a energía y materias primas utilizadas para su fabricación, contaminación ambiental por gases emitidos y materiales procedentes del desmantelamiento de coches declarados fin de vida, etc.

Solo en Francia, 1,5 millones de vehículos son desmantelados cada año, generando muchas toneladas de residuos (líquidos y sólidos) considerados peligrosos para el medio ambiente.

Ver: https://www.notre-planete.info/ecologie/transport/placeauto.php y

https://www.planetoscope.com/automobile/76-production-mondiale-de-voitures.html y

https://www.planetoscope.com/automobile/87-recyclage-de-voitures-hors-d-usage-en-france-vhu-.html.

PERO en el sistema capitalista actual, todo está interconectado. La competencia por el acceso a los recursos naturales a menudo conduce a la agresión contra los países que los poseen y a la promoción de guerras civiles.

La prestigiosa revista médica británica The Lancet, en su edición de enero de 2006, informa que diez años de guerra civil en la República Democrática del Congo se han cobrado la vida de entre 3,5 y 4,5 millones de personas. En otras palabras, la mayor catástrofe humanitaria desde la Segunda Guerra Mundial.

Todo el mundo reconoce que esta tragedia tiene como telón de fondo la apropiación de los minerales estratégicos que abundan en el Congo: diamantes, oro, columbio-tantalio (coltán), cobalto, etc. Se estima que la RDC tiene el 80% de las reservas de coltán existentes. El coltán, debido a sus propiedades especiales, se utiliza en la industria electrónica, especialmente en la fabricación de teléfonos móviles (ver: https://noalamina.org/preguntas-frecuentes/mineras/item/1806-congo-mineras-celulares-guerra-y-muerte).

IV.muchos trabajadores en diversas partes del mundo sufren las consecuencias de violar las normas de salud y seguridad en el trabajo. Esto incluye el uso de productos y materiales altamente contaminantes.

Los casos son innumerables pero citaremos sólo dos ejemplos.

En las décadas de 1970 y 1980, las empresas bananeras de Nicaragua, Honduras y Costa Rica (y muchas otras partes del mundo) utilizaron un pesticida (nemagón) que contenía 1,2-dibromo-3-cloropropano, lo que causó esterilidad reproductiva en unos 1500 trabajadores en estos países centroamericanos. En la década de 1990, abogados de la región, en coordinación con abogados estadounidenses, presentaron una demanda en nombre de las víctimas en el Tribunal de Distrito 212 en el condado de Galveston, Texas, contra los fabricantes y usuarios del producto: Shell Oil Company, Dow Chemical Company, Occidental Chemical Corporation, Standard Fruit Company, Standard Fruit and Steamship Co, Dole Food Company, Inc, Dole Fresh Fruit Company, Chiquita Brands Inc et Chiquita Brands International. Se les acusó de utilizar un producto extremadamente nocivo, ocultar deliberadamente su peligrosidad y no informar a los trabajadores de las medidas y medios de protección adecuados cuando se exponía a él.

En 2000, la demanda contra las empresas seguía en curso, y persistían en negar la responsabilidad y negarse a compensar a las víctimas.

La sentencia de diciembre de 2002 en Nicaragua pasó por los cauces legales en los Estados Unidos.

En octubre de 2003, fue desestimado por el juez del Tribunal de Distrito Central de California. Alegó que Dole Food Company Inc. no fue demandada debidamente porque técnicamente no existía, ya que se llamaba Dole Food Company Inc. en los Estados Unidos y no Corporation, como se indica en la reclamación. El juez argumentó que los procedimientos legales de la ley estadounidense también fueron violados y que la decisión de la corte nicaragüense fue defectuosa.

Las multinacionales aprovecharon esta decisión para procesar a las partes afectadas, acusándolas, entre otras cosas, de presentar pruebas fraudulentas.

Pero la violación de las normas de salud y seguridad en el trabajo también ocurre en los países centrales: la empresa transnacional IBM y sus subcontratistas utilizan éteres de glicol (que son sustancias cancerígenas y causan malformaciones en la descendencia de quienes han estado expuestos a ellos) en empresas en Francia (Corbeil-Essones, cerca de París) y Estados Unidos (Fishkill, cerca de Nueva York), aunque el Institut Curie alertó a IBM ya en 1988. Estos productos han sido prohibidos en Francia para uso doméstico desde 1998, pero no en la industria, donde se permite su "uso controlado". Algunas víctimas han presentado una demanda contra las empresas responsables. Lo mismo se aplica a otros productos cuyo uso es peligroso para la salud y cuyo uso doméstico está prohibido, pero cuyo uso está autorizado en la industria.

En el ciclo reproductivo extendido inherente al capitalismo, las armas y su uso en las guerras juegan un papel dañino y crucial en el desastre ecológico. Los principales productores y vendedores de armas (una industria gigantesca que genera enormes ganancias y frena parcialmente el desempleo) son las grandes potencias y, en particular, los miembros permanentes del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Y los "consumidores" obligados son las innumerables víctimas de las guerras libradas directamente por estas grandes potencias o por sus intermediarios.

Un bombardeo aéreo causa más daño ecológico en un instante que varios años de uso de pesticidas. (Ver: Las guerras como comercio. Alejandro Teitelbaum - 13/03/2018- https://www.alainet.org/es/articulo/191570 y destrucción creativa. Las guerras y los ciclones son una tragedia para los pobres, pero una bendición para el gran capital. Alejandro Teitelbaum http://www.rebelion.org/noticia.php?id=20755. Véase también el fracaso de las Naciones Unidas para proteger a los civiles en los conflictos http://www.ipsnoticias.net/2019/05/gran-fracaso-la-onu-proteccion-civiles-los-conflictos/).

El uranio empobrecido es un residuo de la producción de combustible para reactores nucleares y bombas atómicas. El material utilizado en la industria nuclear civil y militar es el uranio U-235, que es el isótopo que se puede fisionarse. Dado que este isótopo se encuentra en proporciones muy pequeñas en la naturaleza, el mineral de uranio debe ser enriquecido, es decir, su proporción del isótopo U-235 debe aumentarse industrialmente. Este proceso produce una gran cantidad de residuos radiactivos de uranio empobrecido, llamado así porque está compuesto principalmente por el otro isótopo no fisionable del uranio, U-238, y una pequeña proporción de U-235.

Desde 1977, la industria militar estadounidense ha utilizado uranio empobrecido para recubrir municiones convencionales (artillería, tanques y aviones), para proteger sus propios tanques, como contrapeso en aviones y misiles Tomahawk, y como componente de equipos de navegación. De hecho, el uranio empobrecido tiene características que lo hacen muy atractivo para la tecnología militar: primero, es extremadamente denso y pesado (1 cm3 pesa casi 19 gramos), por lo que los proyectiles con una ojiva de uranio empobrecido pueden perforar el acero blindado de vehículos y edificios militares; en segundo lugar, es un material pirofórico espontáneo, es decir, se enciende cuando llega a su objetivo, generando tal calor que explota.

Después de más de 50 años de producir armas atómicas y energía nuclear, Estados Unidos ha almacenado 500.000 toneladas de uranio empobrecido, según datos oficiales. El uranio empobrecido también es radiactivo y tiene una vida media de 4.500 millones de años. Por lo tanto, estos residuos deben almacenarse de forma segura durante un período indefinido, un procedimiento extremadamente costoso. Para ahorrar dinero y vaciar sus reservas, los Ministerios de Defensa y Energía dan uranio empobrecido de forma gratuita a las compañías de armas nacionales y extranjeras. Además de Estados Unidos, países como reino unido, Francia, Canadá, Rusia, Grecia, Turquía, Israel, las monarquías del Golfo, Taiwán, Corea del Sur, Pakistán y Japón compran o fabrican armas de uranio empobrecido.

Cuando un proyectil golpea un objetivo, el 70% de su recubrimiento de uranio empobrecido se quema y se oxida, volatilizándose en micropartículas altamente tóxicas y radiactivas. Estas partículas, al ser tan pequeñas, pueden ser ingeridas o inhaladas después de ser depositadas en el suelo o transportadas por kilómetros en el aire, la cadena alimentaria o el agua. Un informe técnico del Ejército de los Estados Unidos de 1995 señala que "si el uranio empobrecido ingresa al cuerpo, puede tener graves consecuencias médicas. El riesgo asociado es tanto químico como radiológico". Depositado en los pulmones o los riñones, el uranio-238 y sus productos de degradación (torio-234, protactina y otros isótopos de uranio) emiten radiación alfa y beta que causan muerte celular y mutaciones genéticas que causan, a lo largo de los años, cánceres en personas expuestas y anomalías genéticas en sus descendientes.

En sus 110.000 ataques aéreos contra Irak, los A-10 Warthogs estadounidenses lanzaron 940.000 proyectiles de uranio empobrecido, y durante la ofensiva terrestre, sus tanques M60, M1 y M1A1 dispararon otros 4.000 proyectiles de uranio. Se estima que 300 toneladas métricas de desechos radiactivos en la región pueden haber afectado ya a 250.000 iraquíes. A raíz de la Guerra del Golfo, la investigación epidemiológica iraquí e internacional ha establecido un vínculo entre la contaminación ambiental causada por el uso de estas armas y la aparición de nuevas enfermedades que son muy difíciles de diagnosticar (por ejemplo, inmunodeficiencias graves) y el dramático aumento de las malformaciones congénitas y los cánceres, tanto en la población iraquí como en varios miles de veteranos estadounidenses y británicos y sus hijos. un cuadro clínico conocido como síndrome de la Guerra del Golfo. Se han reportado síntomas similares a la Guerra del Golfo en mil niños que viven en partes de la ex Yugoslavia, donde los aviones estadounidenses también usaron bombas de uranio empobrecido en 1996 y durante la intervención de la OTAN contra la Federación Yugoslava en 1999.

John Bellamy Foster, en su libro Marx Ecologist,hace un estudio en profundidad de las ideas de Marx sobre el concepto de ruptura metabólica, que Marx centró en la relación (antagónica) ciudad/país. Dentro de cada país y entre países industrializados y agroexportantes.

Foster lo vinculó a la instalación de formas capitalistas de producción en el campo, desde la extensión gradual de recintos, especialmente en los siglos XVI y XVII, hasta la mecanización del trabajo agrícola y el uso masivo de pesticidas y fertilizantes químicos para el cultivo intensivo, lo que resultó en la despoblación del campo y la explosión de la población urbana.

La brecha metabólica se produce porque con el desarrollo de la industria y el rápido crecimiento de la población urbana, la demanda de productos agrícolas (alimentos para la población urbana y materias primas para la industria) crece verticalmente. Satisfacer esta demanda conduce al agotamiento de los nutrientes de las tierras agrícolas, que se convierten en desechos urbanos que contaminan las áreas urbanas y no se devuelven a las tierras agrícolas. Como ya señaló Marx en el Volumen III de El Capital (Explotación de los Residuos de la Producción), sobre la contaminación de la ciudad de Londres: "Los primeros son los desechos de la industria y la agricultura, los segundos son, por un lado, los desechos que resultan de los cambios fisiológicos naturales del hombre y, por otro lado, la forma en que los objetos útiles permanecen después de su uso. Los residuos de producción son, por lo tanto, en la industria química, los subproductos que se desperdician en una etapa inferior de la producción; virutas de metal que son rechazadas en la industria de la ingeniería mecánica y luego se utilizan como materias primas en la producción de hierro, etc. Los residuos de consumo son materia orgánica eliminada por el hombre en el proceso de asimilación, restos de ropa en forma de trapos, etc. Este desperdicio de consumo es el más importante para la agricultura. La economía capitalista es un desperdicio gigantesco en su uso. En Londres, por ejemplo, no ha habido mejor uso para el estiércol de cuatro millones y medio de hombres que usarlo, a un costo gigantesco, para convertir el Támesis en un pozo de fuego pestilencial".

Este proceso, que inicialmente era solo interno, se internacionalizó y la división metabólica tuvo lugar no solo dentro de cada país, sino también entre los principales países industriales y los países agrícolas periféricos.

(Véase, por ejemplo, Haití: ocupación militar, siglos de saqueo y superexplotación, y unas pocas semanas de migajas humanitarias). Historia del genocidio y el ecocidio. Alejandro Teitelbaum https://www.nodo50.org/ceprid/spip.php?article732).

Cuando Cristóbal Colón llegó en 1492 a la isla que llamó La Española (Haití y Santo Domingo), encontró un verdadero huerto ocupado por una gran población indígena que vivía pacíficamente. Pero desde principios del siglo XVI, los españoles comenzaron a devastar la isla y diezmar a sus habitantes a través del trabajo forzado y la represión cuando se rebelaron, hasta el punto de que a mediados del siglo XVI tuvieron que empezar a sustituirlos por africanos esclavizados, a los que también explotaron salvajemente y que pronto también se rebelaron. A mediados del siglo 17, los españoles abandonaron parte de la isla, que estaba ocupada por los franceses, que continuaron el trabajo genocida y devastador de sus predecesores, con buenos resultados para ellos: en 1700, Haití era el principal productor mundial de caña de azúcar.

Au moment de la conquête espagnole, 80 % de l'île était couverte de forêts d'essences diverses : cocotiers, manguiers, papayers, acajous, ceiba, tamariniers, etc. Au XVIIIe siècle, les cultivateurs de canne à sucre, d'épices, de café et d'indigo ont procédé à une déforestation massive pour faire place à leurs cultures, et pendant la Seconde Guerre mondiale, les Américains ont accéléré la déforestation pour planter du sisal et de l'hévéa.

Un exemple actuel de fracture métabolique internationale.

Argentina repone solo el 37% de los nutrientes del suelo. Por cada envío de 40.000 toneladas de soja exportadas, se pierden unas 4.000 toneladas de nutrientes. Para los especialistas, este es el "costo oculto" de la agricultura argentina. Un estudio del INTA Casilda - Santa Fe - mostró que por cada buque de carga que transporta soja al exterior, miles de toneladas de nutrientes se pierden en los suelos argentinos, y que estos nutrientes no se reponen. Según Fernando Martínez, jefe de la unidad del INTA, "por 40.000 toneladas de soja se exportan hasta 8.700 toneladas de fertilizante, de las cuales solo el 37% se reconstituyen". La especialista Graciela Cordone, también del INTA Casilda, explicó que en un barco cargado con 40.000 toneladas de soja se exportan 3.576 toneladas de nutrientes. Si la carga es trigo, los nutrientes se contabilizan como 1.176 toneladas y, en el caso del maíz, como 966 toneladas. Los expertos coinciden en que las 3.576 toneladas de nutrientes extraídos -nitrógeno, fósforo, azufre, potasio y magnesio- corresponden a 8.735 toneladas de fertilizante -urea, superfosfato simple, cloruro de potasio y sulfato de magnesio-. Una tonelada de fertilizante tiene un costo promedio de alrededor de $ 450, lo que generaría una descapitalización de al menos $ 3 millones por barco. Graciela Cordone graficó esta pérdida: "Se necesitarían 300 camiones para cargar los fertilizantes que contienen los nutrientes exportados en cada barco: por cada tres unidades de nutrientes, solo se reemplaza uno. (http://intainforma.inta.gov.ar/?p=12116).

Marx ya se refería a la explotación imperialista de los nutrientes del suelo de países enteros, derivada de la fractura del metabolismo entre el hombre y la tierra. "Inglaterra", escribe en El Capital,"exporta indirectamente el suelo de Irlanda sin dar a sus cultivadores ni siquiera los medios para reemplazar sus elementos" (Capital, capítulo XXIII La Ley General de la Acumulación Capitalista) (Citado en el artículo de John Bellamy Foster en Le Monde Diplomatique de junio de 2018: Karl Marx y la explotación de la naturaleza (https://www.monde-diplomatique.fr/2018/06/BELLAMY_FOSTER/58734 y en Marx Ecologista, por el mismo autor, Éditions Amsterdam, París 2011).

Cuando el suelo irlandés se agotó y el suelo inglés comenzó a agotarse, este último comenzó a importar guano de Perú para su uso como fertilizante.

Clark y Foster escriben: "El comercio internacional de guano en el siglo XIX destaca el surgimiento de una grieta metabólica global, con guano y nitratos transferidos de Perú y Chile a Gran Bretaña (y otras naciones) para enriquecer sus suelos empobrecidos" (Imperialismo ecológico y falla metabólica global, intercambio desigual y comercio de guano / nitrato).

Desde la década de 1820 hasta la década de 1860, el guano se extrajo de las islas Chincha en Perú. Se exportó principalmente a los Estados Unidos, Francia y el Reino Unido. En 1863, España intentó apoderarse de las islas Chincha. Perú y Chile unieron fuerzas y rechazaron a las fuerzas navales españolas durante la Guerra Hispano-Sudamericana, también conocida como la Guerra del Guano. La producción en las islas Chincha alcanzó las 600.000 toneladas por año a finales de la década de 1860. Cuando se agotaron los depósitos, se extrajeron alrededor de 12,5 millones de toneladas.

Entre 1840 y 1879, el guano del Perú generó una enorme riqueza, ya que el país, el propietario exclusivo de los depósitos de guano, tenía un monopolio mundial sobre este fertilizante. El estado otorga la explotación del guano a los agricultores, pero conserva el control del comercio. Muchos hombres de negocios han construido inmensas fortunas explotando estas riquezas. Este fue particularmente el caso del francés Auguste Dreyfus, quien se encontró a la cabeza de una de las mayores fortunas del mundo gracias al guano.

En 1856, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley de las Islas guaneras, aún vigente en el siglo XXI, que permite a cualquier ciudadano estadounidense reclamar, en nombre de los Estados Unidos, cualquier isla deshabitada que pueda contener guano. La isla es, por lo tanto, parte del territorio estadounidense. Así, Estados Unidos ha integrado en su territorio muchas pequeñas islas y cayos que contienen guano.

De junio de 1862 a agosto de 1863, una veintena de barcos trajeron alrededor de 1400 nativos de la Isla de Pascua para trabajar como esclavos en las granjas de guano del Perú. Bajo la presión de Francia, Chile y el Reino Unido, las autoridades peruanas repatriaron a un centenar de habitantes de la Isla de Pascua, pero solo unos quince de ellos llegaron al final del viaje, ya que los demás habían sucumbido a la tuberculosis y la viruela. Estas enfermedades fueron transmitidas por los supervivientes a los habitantes de la isla que habían escapado de los esclavistas. En 1877, la Isla de Pascua, que antes de los eventos descritos anteriormente tenía alrededor de 15,000 habitantes, tenía solo 111 personas (https://fr.wikipedia.org/wiki/Guano).

El párrafo anterior, partiendo de un caso particular del tema de esta nota, es una síntesis ejemplar del funcionamiento del sistema capitalista: guerras, esclavitud, genocidios, apropiación de territorios por parte de estados Unidos, arquetipo de arrogancia imperialista y, sobre esta base, acumulación de enormes fortunas.

Este "imperialismo ecológico", como lo llaman Clark y Foster, se complementa con la exportación masiva de residuos tóxicos y la reubicación de industrias contaminantes de los países más industrializados a la periferia más vulnerable.

VII.Foster, en Marx Ecologista,muestra por un lado la actualidad del pensamiento de Marx, en particular su método de análisis, y por otro lado critica con razón las tendencias dominantes actuales de los movimientos ecologistas.

En conclusión: el sistema capitalista y un medio ambiente sano son incompatibles.

Es por eso que Foster, Clark y York tienen razón cuando escriben en la última parte de su artículo The Ecology of Consumption:

"Una verdadera ecología del consumo -la creación de un nuevo sistema de necesidades sostenibles y la satisfacción de estas necesidades- sólo es posible integrándola en una nueva ecología de la producción que requiera para su surgimiento la destrucción del sistema capitalista".

Desafortunadamente, este enfoque es una minoría en los movimientos y la literatura de los ambientalistas, incluidos los llamados ecosocialistas.

El estrecho vínculo entre el desastre ambiental y el sistema capitalista explica el repetido fracaso en la práctica de los acuerdos internacionales que se supone que frenan el cambio climático y limitan el uso de contaminantes y productos genéticamente modificados, celebrados por gobiernos que no son más que meros agentes y guardianes del sistema dominante. Las pocas medidas que se están implementando están destinadas principalmente a apaciguar (y empoderar) a la gente común y son como la aspirina destinada a curar el cáncer ambiental avanzado.

El empeoramiento del desastre ambiental afecta no solo a las clases populares sino también a otras clases sociales, y la lucha por detenerlo es (quizás) un puente entre todas estas clases.

Mientras estas mayorías no entiendan que la catástrofe ecológica es inherente al capitalismo, el ecologismo no puede tener una base sólida.

Para llegar a este entendimiento, hay un largo y difícil camino por recorrer, que incluye resaltar las deficiencias del ecologismo actualmente dominante. ----------------------------------------------------

*Abordamos este tema en El papel de la educación ambiental en América Latina. UNESCO, 1978. file:///C:/Users/Alejandro/Downloads/029861spao.pdf .

Y en nuestro libro La armadura del capitalismo. El poder de las sociedades trasnacionales en el mundo contemporáneo Editorial Icaria. España, 2010, dedicamos un párrafo al mismo tema con el título Degradación ambiental (páginas 137 a 152).

 

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